Skip to Main Content
It looks like you're using Internet Explorer 11 or older. This website works best with modern browsers such as the latest versions of Chrome, Firefox, Safari, and Edge. If you continue with this browser, you may see unexpected results.
ask a librarian logo

King David: Poet, Musician, Warrior, and Progenitor of the Messiah

"The stone the builders rejected became the keystone" exemplifies David's career. 14 generations from Perez to David, the gematria of David, that the moon is full every 14 days, signify that the Davidic dynasty is a blueprint for messianic redemption.

Subject Guide

Profile Photo
David Levy

Connect with Touro Libraries:

Like us on Facebook Follow us on Twitter View our Instagram Read our Blog Watch our Videos


Google Scholar

Google Scholar Search

"King David Playing the Harp"

Peter Paul Rubens (1577-1640) and Jan Boeckhorst (ca. 1604-1668)

Peter Paul Rubens (1577-1640) and Jan Boeckhorst (ca. 1604-1668)

Frankfurt, Germany: Städel Museum

Image from:


Introduction to the subject

"The biblical King David of Israel was known for his diverse skills as both a warrior and a writer of psalms. In his 40 years as ruler, between approximately 1010 and 970 BCE, he united the people of Israel, led them to victory in battle, conquered land and paved the way for his son Solomon, to build the Beit HaMikdash."

From Jewish Virtual Library at:

The Rabbinic understanding of David paints a portrait of David as a faithful servant of the Sanhedrin by consulting its sages, the greatest master of teshuvah, a poet and musician who cured Saul of Meloncholy, and who killed Goliah by uttering the shem ha-mephorash,

וַיֹּאמֶר דָּוִד אֶל־הַפְּלִשְׁתִּי אַתָּה בָּא אֵלַי בְּחֶרֶב וּבַחֲנִית וּבְכִידוֹן וְאָנֹכִי בָא־אֵלֶיךָ בְּשֵׁם יְקֹוָק צְבָאוֹת אֱלֹהֵי מַעַרְכוֹת יִשְׂרָאֵל אֲשֶׁר חֵרַפְתָּ:(מו) הַיּוֹם הַזֶּה יְסַגֶּרְךָ יְקֹוָק בְּיָדִי וְהִכִּיתִךָ וַהֲסִרֹתִי אֶת־רֹאשְׁךָ מֵעָלֶיךָ וְנָתַתִּי פֶּגֶר מַחֲנֵה פְלִשְׁתִּים הַיּוֹם הַזֶּה לְעוֹף הַשָּׁמַיִם וּלְחַיַּת הָאָרֶץ וְיֵדְעוּ כָּל־הָאָרֶץ כִּי יֵשׁ אֱלֹהִים לְיִשְׂרָאֵל:(מז) וְיֵדְעוּ כָּל־הַקָּהָל הַזֶּה כִּי־לֹא בְּחֶרֶב וּבַחֲנִית יְהוֹשִׁיעַ יְקֹוָק כִּי לַיקֹוָק הַמִּלְחָמָה וְנָתַן אֶתְכֶם בְּיָדֵנוּ:(מח) וְהָיָה כִּי־קָם הַפְּלִשְׁתִּי וַיֵּלֶךְ וַיִּקְרַב לִקְרַאת דָּוִד וַיְמַהֵר דָּוִד וַיָּרָץ הַמַּעֲרָכָה לִקְרַאת הַפְּלִשְׁתִּי:(מט) וַיִּשְׁלַח דָּוִד אֶת־יָדוֹ אֶל־הַכֶּלִי וַיִּקַּח מִשָּׁם אֶבֶן וַיְקַלַּע וַיַּךְ ...

Rabbinic Legend has it that above David's  bed a mystical harp made magical music at midnight when the breeze played upon its strings:

דוד סימנא הוה ליה, דאמר רב אחא בר ביזנא אמר רבי שמעון חסידא: כנור היה תלוי למעלה ממטתו של דוד, וכיון שהגיע חצות לילה בא רוח צפונית ונושבת בו ומנגן מאליו, מיד היה עומד ועוסק בתורה עד שעלה עמוד השחר. כיון שעלה עמוד השחר נכנסו חכמי ישראל אצלו, אמרו לו: אדונינו המלך, עמך ישראל צריכין פרנסה. אמר להם: לכו והתפרנסו זה מזה. אמרו לו: אין הקומץ משביע את הארי ואין הבור מתמלא מחוליתו. אמר להם: לכו ופשטו ידיכם בגדוד. מיד יועצים באחיתופל ונמלכין בסנהדרין, ושואלין באורים ותומים. אמר רב יוסף: מאי קרא? - (דכתיב) חואחרי אחיתפל בניהו בן יהוידע ואביתר ושר צבא למלך יואב. אחיתופל - זה יועץ, וכן הוא אומר טועצת אחיתפל אשר יעץ בימים ההם כאשר ישאל (איש) בדבר האלהים

Knowledge of David is derived from the books of the Prophets and Ketuvim: Samuel 1 & 2  and Kings 1  and Divrei HaYamim 1, Rabbinic texts, archeology, and Tehillim. See Professor Esther Boylan's ERESERVES for excellent articles on King David and his court.

David B Levy

Stay connected!

Like us on FacebookLike us on Facebook Follow us on TwitterFollow us on Twitter View our InstagramView our Instagram Read our BlogRead our Blog Watch our VideosWatch our Videos